Joseph François Dupleix un stratège brestois d’Asie au temps de la compagnie des Indes

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Qui est donc Joseph François Dupleix ?

Brève par Kevin Lognoné

Rubrique : Éclairer le présent à la lumière de l’histoire

Pour enrichir les sphères de réflexion sur les bretons d’Asie, voici quelques éléments à propos d’un personnage breton1 souvent méconnu mais qui a pourtant joué un grand rôle en Asie : Joseph François Dupleix.  Le jeune Joseph François Dupleix a une existence instable. Fils cadet peu apprécié par son père, il est expédié par celui-ci au bout du monde. Les revenus de la ferme des tabacs étant assignés aux dividendes de la Compagnie d’Occident (qui devient en 1719 la Compagnie des Indes), ce père puissant et autoritaire lui procure néanmoins une place de sixième conseiller au Conseil Supérieur de Pondichéry. Joseph François Dupleix devient chef du comptoir français de Chandernagor au Bengale alors principal établissement commercial français, puis en 1731 il est nommé gouverneur général de tous les établissements français en Inde. En échange de l’installation de quelques soldats français dans des positions stratégiques, il obtient des marchés de cotonnades, alors le principal produit recherché par les Européens, et un revenu assuré, grâce à un prélèvement sur les impôts. Cette stratégie politique n’est pas comprise en France. En 1754, il est rappelé à Paris dans un contexte d’accord avec les Britanniques et d’un partage des zones d’influence. Dupleix perd tout crédit en France et meurt dans l’ombre et la pauvreté.

 

 

Joseph François Dupleix, créateur de subtiles alliances, face à l’incompréhension de ses supérieurs et de l’opinion

Dupleix se révèlera alors un personnage complexe, ayant le sens du risque, pariant sur les hommes et sur les faits, et se projetant sans cesse dans l’avenir, non sans clairvoyance. Curieux de tout, et doué d’un bon sens d’observation, mais sans être raffiné, il est un peu un autodidacte, fort au courant des mœurs indiennes, ne partageant pas tous les préjugés de son époque, mais peu psychologue envers ses semblables. 

Confiant dans la justesse de ses analyses de la situation politique en Inde et des conditions économiques du commerce européen avec le sous-continent, érigées en système, il outrepasse les strictes consignes de la Compagnie qui cantonnent son activité au seul commerce par les comptoirs, et interfère avec succès dans les luttes entre les potentats locaux, par de subtiles alliances (on dirait aujourd’hui des « joint ventures »), qui en pratique conduisent la France et la Compagnie à tenir une position commerciale dominante dans tout le sud de l’Inde de l’époque, au grand dam des Anglais. 

Ceux-ci finiront par obtenir son rappel en 1754, comme partie du grand marchandage entre les « Sièges » européens, pour ensuite largement appliquer et poursuivre ses thèses à leur profit. En métropole, l’abandon de la politique de Dupleix ne suscite aucune réaction  : c’est, assure Voltaire, « une querelle de commis pour de la mousseline et des toiles peintes ». L’incompréhension de ses supérieurs (de son « management ») et des influenceurs, et l’oubli excessif dont le personnage souffre aujourd’hui, devrait justifier sa ré-incorporation dans notre monde moderne de conquête de marchés, bien entendu toutes choses égales par ailleurs.

D’ailleurs, ce caractère avait sa richesse, entre une hypersensibilité et un comportement parfois caractériel, et un sens de l’équilibre au service du pays, sachant respecter les usages cérémoniels du temps sans jamais se laisser conduire par des convictions religieuses. Une morale de l’effort et du mérite, récompensant loyauté et compétence, un meneur d’hommes capable de réel courage physique et d’un grand sens de l’organisation.

 

Joseph François Dupleix a ainsi, dans le contexte de l’époque, porté très haut l’image de la France, en utilisant tous les moyens à sa disposition, voire en en créant de nouveaux.

 

 

Contributeur  Kevin Lognoné
Cette brève s’inscrit dans une série d’articles de réflexion sur « Éclairer le présent à la lumière de l’histoire »
Rédacteur en chef et SEO : Évelyne Ollivier-Lorphelin
Directeur de la publication : Yannick Morin, Président de France Chine International

Note
1 – Peu de mois après sa naissance le 1er janvier 1897, à Landrecie, le jeune Joseph François Dupleix fut emmené à Brest, son père François Dupleix, agent de la Compagnie des Indes y ayant été appelé à continuer ses services. in gallica.bnf

 

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